Critique de « Watch Me Fall » (2009) de Jay Reatard

Watch Me Fall (2009)Watch Me Fall

par Jay Reatard

Album 5 étoiles

Sortie : 17 août 2009 (USA)
Label : Matador Records
Stéréotypes : Punk, Pop
Liens : MySpaceAcheter

Mais bon sang, cette pochette est franchement flippante. Et elle n’a rien à voir avec le contenu du disque en plus, on dirait un cannibale noctambule, ou un vampire qui n’aurait pas léchouillé une seule goutte de sang depuis 3 semaines. Il faut dire que Jay Reatard avait déjà fait fort dans le registre « pochette horrible » avec Blood Visions, son premier album solo (la pochette en question).

Jay est sur circuit garage-rock depuis plus de 10 ans, a sorti plus de 60 disques en tous genres (singles, albums, compilations), avec des tas de groupes différents. C’est presque un vétéran, mais ce n’est que son deuxième album solo. Pour Blood Visions, il avait mis au point une pluie de météorites punk (couvrant à peu près tous les styles auxquels on peut ajouter l’épithète punk), brutes, violentes, garage, magnifiques. Pour Watch Me Fall, il a fait l’effort de se concentrer sur son côté pop.

Le titre de l’album est bien sûr ironique. Il sait bien qu’en faisant un album rempli de chansons possèdant de vraies mélodies, il allait se mettre à dos une partie de son public, plus habitué à son garage-rock rugueux et criard. Attention, Watch Me Fall n’est pas lisse. Loin de là. Ce n’est pas la pop de nos Revolver nationaux. Jay Reatard, comme à son habitude, enchaîne les morceaux à un rythme effréné, à commencer par l’ultra-accrocheur « It Ain’t Gonna Save Me », plus efficace qu’un bon nombre de tubes pop actuels (ah, si seulement Virgin Radio passait ce titre…).

Le natif de Memphis ne fait rien de révolutionnaire. Sa musique est un « retour aux fondamentaux » du rock’n’roll. Le type est super prolifique, certes, mais aussi super professionnel. J’veux dire par là qu’il faut y aller pour trouver un morceau qui ne soit pas bien foutu, qui sonne bizarrement. C’est toujours, toujours techniquement impeccable. Si tant est qu’on puisse trouver la perfection dans du punk-rock. Il y a des morceaux moins accrocheurs que d’autres dans Watch Me Fall, mais aucun ne mérite d’être zappé. C’est un de ces disques que je peux écouter en boucle pendant des heures, sans aucune difficulté.

Toutes les chansons du disque ont en commun leur concision, leur mélodie (plus ou moins) imparable, toujours d’une simplicité qui me rappelle les Ramones (en termes de punk, vous ne trouverez pas meilleur compliment dans ma bouche). Alors certes, c’est moins délirant et ébouriffant que ses tout premier disque, le bonhomme est sans doute un peu plus mature. Mais un Jay Reatard « un peu plus mature », ça reste encore un doux dingue punk, croyez-moi.

Liste de lecture
    1. It Ain’t Gonna Save Me
    2. Before I Was Caught
    3. Man of Steel
    4. Can’t Do It Anymore
    5. Faking It
    6. I’m Watching You
    7. Wounded
    8. Rotten Mind
    9. Nothing Now
    10. My Reality
    11. Hang Them All
    12. There Is No Sun

C’est bien entendu le disque de Reatard le plus accessible, et ce d’assez loin. En ce sens, il m’a vachement étonné à la première écoute. Je fais partie de cette base de fans qui auraient pu lui tourner le dos à cause de son virage pop. Mais c’est pas comme si ce qu’il avait fait auparavant n’empruntait pas déjà les codes de la pop, et puis c’est Jay Reatard, quoi. C’est tellement bien foutu qu’on peut difficilement lui faire de reproches. Bon, je déteste « I’m Watching You ». C’est dit. Mais c’est bien la seule.

Mais les 5 morceaux précédents sont tellement excellents, que « I’m Watching You » sonne comme le prix à payer pour tant de génie. La seconde moitié du disque est un peu moins supersonique que la première, mais toujours aussi étonnamment accessible (c’est un mot que je n’aurais jamais pensé employer dans une chronique de Jay Reatard) et remplie d’idées mélodiques très diverses et dignes des Black Lips ou des Replacements. Avec pour terminer, « There Is No Sun », tellement inhabituel de la part du punk-rocker, et tellement belle…

Avant même de sortir son premier album solo, Jay Reatard était déjà pour moi une valeur sûre, et ça se confirme avec Watch Me Fall. Immense réussite, l’un de mes disques favoris de 2009 !


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Il y a 5 commentaires.

  1. there is no sun est incroyable

  2. Completement bluffe par cet album pop. Surtout apres avoir assiste a un concert completement punk il y a 15 jours.

  3. Super critique, mon album préféré de Jay Reatard et tu lui as bien rendu justice (contrairement à ces andouilles de Pitchfork)

  4. RIP. Je viens d’apprendre le décès de ce jeune rocker, et je me dis qu’en ce moment, après Vic Chesnutt, Lhasa et Mano Solo, ben ça fait chier.

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